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DGIST, 퇴행성 뇌질환에 미치는 초기 신경병리 기전 세계 최초 규명치매, 파킨슨병, 루게릭병 등... 뇌질환 초기 신경병증 치료제 개발 청신호
  • 대구 달성/김영식 기자
  • 승인 2017.07.17 20:20
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▲ DGIST 뇌·인지과학전공 이성배 교수 연구팀과 뉴바이올로지전공 황대희 교수 연구팀이 퇴행성 뇌질환에 미치는 초기 신경병리 기전을 세계 최초로 규명했다. 정상인과 퇴행성 뇌질환을 앓는 사람의 뇌신경세포 비교 모습. DGIST 제공
DGIST는 17일, 뇌·인지과학전공 이성배 교수 연구팀과 뉴바이올로지전공 황대희 교수 연구팀이 뇌신경세포에서 수상돌기 특이적 골지체가 퇴행성 뇌질환에 미치는 초기 신경병리 기전을 세계 최초로 규명했다고 밝혔다.

이번 연구 결과를 활용할 경우 치매, 파킨슨병, 루게릭병 등 다양한 퇴행성 뇌질환들의 초기 신경병증 치료제 개발을 앞당길 수 있을 것으로 보여 관련 학계가 주목하고 있다.

최근 우리나라 65세 이상 노인 10명 가운데 1명은 치매에 걸리거나 예전에는 알 수 없었던 난치성 퇴행성 뇌질환을 겪는 환자의 수가 증가하고 있으며, 전 세계적으로 퇴행성 뇌질환에 대한 이해와 치료를 위해 많은 연구가 진행돼 왔지만 치료제 개발은 미흡한 실정이었다.

특히 퇴행성 뇌질환임을 발견하고 병원을 찾는 환자들은 이미 뇌신경세포의 손상이 진행된 경우가 많아 시중에 있는 치료제를 활용해서는 효과적인 회복을 기대하기 어렵기 때문에 퇴행성 뇌질환이 초기에 어떻게 진행되는지에 대한 이해가 중요하다.

이성배 교수, 황대희 교수 연구팀은 뇌신경세포에서 세포소기관 가운데 하나인 골지체 중 수상돌기 특이적 골지체가 퇴행성 뇌질환의 초기 신경병증에서 핵심적인 역할을 한다는 사실을 세계 최초로 밝혀냈다.

연구팀은 폴리글루타민 독성 단백질에 의해 발병되는 헌팅턴 무도병, 척수소뇌변성증 등의 퇴행성 뇌질환 모델에서 뇌신경세포의 세포막을 공급하는데 핵심적인 역할을 하는 수상돌기 특이적 골지체의 변형이나 이상이 뇌신경세포의 형태적 변형을 유발해 퇴행성 뇌질환을 발생시키는 주요한 원인이라는 사실을 규명했다.

이처럼 형태적으로 변형된 뇌신경세포에서 병리 현상의 핵심인자로 새롭게 밝혀낸 CrebA 유전자의 과(過)발현을 유도함으로써 병든 뇌신경세포의 초기 신경병증을 다시 회복시킬 수 있음을 증명했다. 또 CrebA와 상위인자인 CBP 등 독성 단백질에 의한 초기 신경병증에 관련된 전사인자들을 규명함으로써 이들이 퇴행성 뇌질환 치료제 개발을 위한 새로운 대상이 될 수 있다는 가능성도 제시했다.

DGIST 뇌·인지과학전공 이성배 교수는 “뇌신경세포의 수상돌기 특이적 골지체가 퇴행성 뇌질환의 초기 신경병증에 핵심적인 역할을 수행한다는 사실을 밝힌 것이 이번 연구의 핵심이다”며 “질병의 초기 단계를 회복함으로써 퇴행성 뇌질환을 효과적으로 치료할 수 있는 치료제 개발을 앞당길 수 있을 것으로 기대한다”고 밝혔다.

이번 연구 결과는 생명과학 분야 세계적 학술지 셀의 자매지인 ‘셀 리포츠(Cell Reports)’ 지난 11일자 온라인판에 게재됐다. DGIST 뇌·인지과학전공 정창근, 권민지 석·박사통합과정 학생, 삼성서울병원 가정의학과 전근혜 전공의, IBS 식물노화·수명연구단 현도영 박사과정 학생이 연구에 참여했다.

대구 달성/김영식 기자  yskim684@hanmail.net

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