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[사설]청년실업 해소, 적극적인 지원책 펼쳐야
[사설]

지난 12일 통계청이 발표한 8월 고용동향자료를 보면 실업자 수는 1년 전보다 13만4천명 늘어난 113만3천명이었다. 이는 8월 기준으로 외환위기 직후인 1999년(136만4천명) 이후 가장 높은 수치다. 더욱이 실업자 수는 올해 1월부터 8개월 연속 100만명을 웃돌고 있다. 특히 청년 실업률은 IMF 외환위기 이후 최악의 수준으로 나타났다.

청와대는 이날 고용지표 악화와 관련해 “참으로 힘들고 어려운 시기를 지나고 있다. 경제의 체질이 바뀌면서 수반되는 통증”이라고 말했다. 또 김동연 경제부총리는 “최저임금 인상 속도조절에 합리적 대안을 만들기 위해 당·청 협의를 시작하겠다”고 사실상 최저임금 인상의 문제점을 시인했다.

자료에 나타난 실업률은 4.0%로 1년 전보다 0.4%포인트 증가했다. 이 또한 외환위기 여파가 가시지 않은 2000년 8월(4.1%) 이후 같은 달 기준으로 가장 높다.취업자 수는 제조업의 경우 자동차업종 등의 구조조정 여파로 1년 전보다 10만5천명 감소했다.

올 4월부터 5개월째 감소 추세다. 청년층(15∼29세) 실업률은 더욱 우려스럽다. 전년 동월보다 0.6%포인트 상승한 10.0%에 이른다. 1999년 8월(10.7%) 이후 같은 달 기준으로 가장 높다. 최저임금 인상여파가 적잖이 영향을 미친 것으로 보인다. 음식·도소매업종은 10~20대들이 일하고 싶어 하는 분야지만 자영업자들의 구인 수요가 따라주지 못하는 것으로 통계청은 분석했다.

대구·경북지역의 고용상황 성적표도 좀처럼 개선 기미가 보이지 않는다. 대구는 고용률이, 경북은 실업률 상황이 좋지 않다. 두 지역 모두 실업률은 전국 평균(4.0%)을 상회하고 있다. 대구 실업률은 4.2%로 전년 동월에 비해 0.7%포인트 증가했다. 실업자 수는 5만5천명으로 1년 전보다 1만명이 늘었다. 취업자 수는 대구가 123만4천명으로 전년 동월보다 2천명 증가하는 데 머물렀다.

특히 제조업종 취업자 수가 1만1천명이 감소한 게 눈에 띈다. 대구 고용률(58.6%)은 0.2% 증가에 그쳤다. 경북의 실업률은 4.9%로 1년 전보다 2.7%포인트 상승했다. 실업자 수는 4만3천명 늘어난 7만5천명으로 집계됐다.

경북지역 취업자 수는 1년 전보다 1만8천명이 감소한 144만명(고용률 62.2%)이다. 개인·공공서비스업(-3만7천명), 건설업(-1만명)에서 감소세가 두드러졌다. 전국 평균 고용률은 60.9%로 1년 전보다 0.3%포인트 하락했다.

우리나라는 경제구조와 사회적 환경의 변화에 따라 가족의 형태도 달라졌고 가족의 가치관이나 결혼관도 달라졌다. 먼저 청년실업의 문제가 해결되지 않으면 결혼 시기가 늦어질 수밖에 없고 출산율 저하로 인구절벽의 상황을 맞을 수밖에 없다. 이에 걸 맞는 실업해소 대책을 세워 적극적인 지원책을 펼쳐 일자리 창출을 이끌어야 한다.
 

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