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[사설]포항지진 촉발한 지열발전소 시설물은 영구 보존돼야 한다
포항지진을 촉발한 지열발전소의 시추탑 등 시설물 매각을 추진하고 있다는 보도를 접한 포항시민들이 발끈하고 있다. 최근 일부 언론은 지열발전소 시설물에 대해 채권단이 매각 절차를 진행하고 있다고 보도했다. 소유권을 갖고 있는 S사에서 시추기와 주변 시설물에 대한 해외 매각을 추진하고 있다는 것. 매각 진행은 지난 7월부터 시작된 것으로 전해지고 있다. 포항시 흥해읍이 지역구인 백강훈 포항시의원도 이미 포항시의회에서 이 같은 움직임을 지적하고 대안을 제시한 바 있다. 그러나 포항시민들은 설마 했다. 포항에 씻을 수 없는 상처를 안긴 시설물을 포항지진특별법 제정 등 포항지진 후속대책이 마련되지도 않은 상황에서 매각한다는 발상을 상상할 수도 없었기 때문이다. 지금 납득할 수 없는 발상이 현실화되고 있는 것이다.

포항11.15촉발지진 범시민대책위원회는 10일 성명서를 통해 시설물 매각 추진에 반대 입장을 분명히 했다. 범대위는 “언론의 보도가 사실임을 뒷받침하듯 최근 중국 기술자 수명이 포항지열발전소 현장을 찾아 시추기 등 장비를 점검하고 돌아간 것을 확인했다”고 설명했다. 범대위는 “지열발전에 따른 인공지진으로는 세계에서 가장 규모가 컸던 스위스 바젤의 경우만 보아도 3년 뒤 지열발전 프로젝트를 영구 중단하는 한편 정부는 지진 추가 발생 예방을 위해 상당 기간 행정적이고 과학적인 현장 보존 조치를 취했음을 분명히 주지해야 한다”고 강조했다. 특히 “㈜넥스지오, 신한캐피탈, 포스코 등 부지 및 시설물 소유기관들은 포항시민들에게 두 번 다시 잘못을 짓지 않기 위해서라도 포항시민들의 동의 없이 임의로 매각을 추진해서는 안 될 것”이라고 경고했다.

만약 이 같은 보도가 사실이라면 해당 부처인 산업통상자원부는 포항지열발전소 시설물 매각 추진을 즉각 중단 시켜야한다. 현재 포항지진에 대한 정확한 원인 조사가 이루어지지 않았을 뿐 만 아니라 포항지진으로 인한 각종 민·형사 사건이 진행되고 있는 상황에서 포항지열발전소 시설의 현장 보존은 필수적이기 때문이다. 특히 후손들에게 지진 연구·교육·체험의 장을 물려주기 위해서라도 시설물에 대한 영구보존은 필수적이다. 이는 정부 차원에서 반드시 추진돼야 할 사항이다. 포항시도 정부와 적극 협의해 부지와 시설물 매입 등 현장 보전 노력에 적극 나서야 한다. 지진 피해가 제대로 복구되지 않은 상황에서 포항지진을 촉발한 지열발전소의 시설물 매각 후 일어날 걷잡을 수 없는 시민들의 분노와 이에 따른 집단행동은 정부가 책임져야 할 것이다.

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