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인구 절벽에 마주선 영양군, 범군민적 해법을 모색
행복 가(家)득 영양 in(人)으로


영양군은 저출산․고령화로 인한 인구구조 변화로 인구절벽과 지방소멸의 문제가 현실화되면서 예상되는 사회․경제적 위험요인 해소와 영양군의 존립 위기를 극복하고자 오는 29일, 영양군청 대회의실에서 관내 유관기관 단체장 및 군민 200여 명이 함께하는 범군민운동을 전개한다고 밝혔다.

실제 영양군의 인구는 1만7천15명(2019. 10월 기준)으로 연내에 인구 1만7천명 선이 붕괴될 것으로 확실시 되면서 영양군의 지자체 존립 자체에 대한 위기감이 고조되어, 이를 타개할 획기적인 방안 마련이 시급하다는 군민 공감대가 형성되면서 이를 범군민적인 운동으로 연계해야 한다는 군민의 뜻을 모아 인구 2만 회복을 위한 첫 출발을 알리는 자리를 마련하게 되었다.

1973년 70,791명을 정점으로 차츰 인구가 감소하기 시작한 영양군은 70~80년대 산업화를 겪으며 젊은층이 급격히 빠져나가기 시작해 2002년에는 인구 2만명 선이 붕괴되었고, 인구 하락 곡선은 지속적으로 내리막길로 치달아 영양군의 심리적 마지노선인 1만7천명 선까지 붕괴가 될 것으로 예상돼 영양군 전체가 위기감에 직면하고 있는 상황이다.

특히 인구는 자치단체의 조직규모를 정하는 기본 척도로서 중앙정부의 지자체 평가에 있어 각종 교부세 및 지방세 확충에 있어 주요 산정 기준으로 활용돼 인구 감소로 인한 유무형의 손실도 큰 만큼, 이를 해결하지 못하게 되면 영양군의 미래도 보장할 수 없다는 위기감과 공감대가 군민들 사이에게 높아지고 있는 상황이다.

이에 영양군을 중심으로 관내 기관단체장과 군민이 함께 힘을 모아 당면한 현안 해결을 위한 지혜를 모으고자 영양군 인구 증대를 위한 간담회를 개최하며, 군민의 뜻을 담은 결의문 낭독으로 범군민운동의 시작을 알리게 된다.

영양군은 지난 4월부터 ‘영양군 인구증가정책 지원조례(안)’을 마련하여 제정을 앞두고 있으며, 단기적이고 현실적인 접근을 위해 영양군 전 공직자를 대상으로 주소 실태 파악 및 가족 지역 내 미전입자의 주소이전 독려, 주요 유관기관·단체·시설·기업 종사자 중 미전입자 주소이전을 독려하는 등 실제 지역 내 거주자의 전입신고를 유도해 인구 증가를 위한 가시적인 성과를 꾀하고자 한다.

여기에 조례안 마련에 따른 전입 축하금 지원(1인 10만원, 세대별 최대 50만원), 청년 직장인 주택 임차료 지원(연 120만원, 최대 3년 지급), 주소이전 유공장려금 지원(전입에 기여한 개인․기관․기업에 장려금 지원)을 할 계획이다.

오도창 영양군수는 “인구는 각종 정책의 기본이 되는 중요한 요소인 만큼 이번 영양군의 범군민운동을 계기로 인구 감소 문제가 남의 이야기 아닌 우리 영양군민 모두가 인식하고 이에 대응하기 위한 공동의 문제라는 인식을 하는 계기가 되었으며 한다”라고 말했다.

임범규 기자   bk8824@hanmail.net

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