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90세 에티오피아 6.25 참전노병 칠곡군에 ‘코로나 응원 편지’ 보내와에티오피아 6.25 참전용사의 끝없는 대한민국 사랑 ‘감동’
   
▲ 멜레세 테세마(90세) 에티오피아 6.25 참전용사회장이 작성한 편지를 들어보이고 있다.
멜레세 테세마(90세) 에티오피아 6.25 참전용사회장의 70년을 이어온 끝없는 대한민국 사랑이 잔잔한 감동을 주고 있다.

그는 지난 24일 백선기 칠곡군수에게 코로나19로 어려움을 겪고 있는 대한민국을 걱정하는 구구절절한 심정이 담긴 편지를 보내왔다.

멜레세 테세마 회장은 “코로나19와 힘겨운 전쟁을 치르고 있는 백선기 군수와 대한민국 국민들께 심심한 위로의 말씀을 드린다”며 “70년 전 추호의 망설임 없이 한국을 위해 싸웠듯이 지금이라도 당장 대한민국으로 달려가 바이러스와의 전쟁에 참여하고 싶지만 저의 주름과 백발이 원망스럽기만 하다”고 전했다.

그는 “지금은 제가 할 수 있는 것이 기도뿐이라 매일 코로나가 대한민국에서 사라지게 해달라고 기도하고 있다”며 안타까운 마음을 드러냈다.

이어 “대한민국은 6.25전쟁으로 인한 모든 것이 파괴되는 잿더미 속에서도 고난과 역경을 극복하고 위대한 한강의 기적을 이루어냈다” 며 “그러한 저력과 힘이라면 충분히 코로나19 사태를 조기에 해결할 수 있을 것”이라고 강조했다.

백선기 군수와 만났던 2015년 12월이 생각나며 그날 보훈에는 국경이 없다는 군수의 첫 말에 깊이 감명을 받았고 같은 아픔과 자부심을 가졌기에 국경과 나이를 초월해 진실한 친구가 되었다며 남다른 인연을 강조했다.

끝으로 그는 “군수님과의 약속을 지키고 7번째 만남을 위해 건강과 나의 자랑스러운 또 하나의 조국 대한민국에 신의 가호가 함께하길 기도한다”며“파이팅 칠곡! 파이팅 대한민국!”이라는 짧은 응원으로 편지를 마무리 했다.

이에 백 군수도 멜레세 테세마 회장에게 답장을 보내 감사의 인사를 전달할 계획이다.

한편 에티오피아는 6.25전쟁 당시 황실근위대인 각뉴부대 6천37명을 파병했다. 전사자 121명을 포함 657명의 사상자가 발생했지만 253차례 전투에서 모두 승리를 거두며 대한민국의 자유와 평화를 지켰다.

칠곡군은 2014년부터 에티오피아 티조지역을 칠곡평화마을이라 명명하고 초등학교 2곳 신축, 식수 저장소 4기 및 식수대 11기 건설, 새마을회관 건립 등 환경 개선 및 주민 소득증대 지원 사업을 펼쳐왔다.

박미희   time1337@naver.com

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